KPN heeft de prestigieuze award voor Best Traineeship Benelux 2018 gewonnen. Maar waaraan hebben we dat te danken? Een gesprek met Best Traineeship Program Manager van 2018, Claudette Rensen, en Young Talent, Lisa Heijman, over hoe persoonlijke aandacht de graadmeter is voor succes.

De jury prijst KPN voor de persoonlijke aandacht die er voor de trainee is, voor het uit de comfort zone helpen, voor het belonen van moed en voor de ruimte om fouten te kunnen maken. Wat is voor jou het grootste compliment?
Claudette: ‘De tijd die we vrij maken voor persoonlijke aandacht. Dat zorgt ervoor dat we onze trainees op de juiste plek kunnen zetten. Daarom wil ik iedere Young Talent goed leren kennen, zodat ik begrijp wat voor persoon iemand is en te zien welke functie het beste bij diegene past.’

Lisa: ‘Zo heb ik veel gesprekken gehad met Claudette én mijn talent manager om erachter te komen waar ik het beste op mijn plek zit, welke functies en welke opdrachten bij mij passen. Ik zit in het IT traject en ondanks dat ik geen technische achtergrond heb, zit ik wel telkens in een functie die uitdagend en interessant is. Functies waar ik echt iets leer.’

Claudette Rensen (l) en Lisa Heijman (r)
Maar heb je dan helemaal geen kennis van de IT nodig in dit traject?
Lisa: ‘Ik heb bedrijfskunde gestudeerd en daarna een master Innovatiemanagement gedaan. Het IT traject vind ik het meest interessant, omdat ik weet hoeveel je met technologie kunt doen, wat je mensen uit handen kunt nemen en hoezeer je hun leven daarmee kunt verbeteren. Technologie houdt nooit op. Steeds als je denkt dat je iets nieuws hebt gezien of bedacht, dient zich het volgende aan. Dat vind ik gaaf.’

Claudette: ‘In het IT traject hebben we enerijds Young Talents die die hard op de IT zitten. Zij hebben bijvoorbeeld Informatica gestudeerd en gaan hier programmeren, ontwerpen of developpen. Maar anderzijds er is ook een groep die deze technische achtergrond mist, maar wel affiniteit met het onderwerp heeft en heel goed functioneert in de zogenaamde brugfuncties. Dat zijn functies waarbij je tussen de business en de IT zit.’

 

KPN staat hoofdzakelijk bekend als telecombedrijf. Hoe ben je dan vanuit een master Innovatiemanagement hier terechtgekomen?
Lisa: ‘Via een inhouse informatiedag kwam ik erachter dat KPN veel meer doet dan telecom. Om maar iets te noemen; door KPN functioneren de matrixborden boven de snelweg. Het deel wat wij voor de grootzakelijke markt doen, is vrij onbekend als je alleen consument bent. Tijdens die dag zag ik wat KPN doet aan IT, welke nieuwe technologiën ze op de markt brengen, wat ze met start ups doen en hoe ze hun producten en diensten constant innoveren. De technologische toepassingen en daarmee ook de mogelijkheden voor mij om me te ontwikkelen, zijn eindeloos.’

Claudette: ‘We hebben een driejarig traineeship waarin je voor één van de vier trajecten kunt kiezen: IT, Finance, Commerce en Sales. Voor ieder wat wils. Je doet een jaar opdrachten en dan ga je door naar een functie waar je blijft totdat je bent uitgeleerd en klaar bent voor de volgende functie. Bij ons draait alles om vakinhoudelijke en persoonlijke ontwikkeling, maar ook om het zoeken van verbinding. Verbinding onderling tussen de Young Talents, maar ook met de High Potentials, die inmiddels hun mentor zijn, en verbinding met de strategie zodat jij straks in die leiderschapsrol terecht kan komen waarvoor je wordt opgeleid.’

Wat voor functie vervul je nu?
Lisa: ‘Ik ben vanuit een hele strategische functie naar een start up omgeving binnen KPN gegaan. We werken hier in een klein team van sales, marketing, finance en portfoliomanagement samen aan een applicatie die WeChat heet. Dat is een app waarmee we de Chinese reiziger in Europa met dit continent proberen te verbinden door in die app bijvoorbeeld een vertaaldienst aan te bieden, online betaalmogelijkheden faciliteren en vervoer te regelen. Het ontwikkelen van zo’n app ligt ver buiten mijn comfort zone, omdat ik er geen vakinhoudelijke kennis van heb. Ik leer in deze functie dus weer iets compleet nieuws en dat is wat mij motiveert!’

Claudette: ‘Dat maakt me nou echt blij. Zij wil uitvinden wat bij haar past. Daarom is die persoonlijke aandacht zo belangrijk. Ze gaf bij ons aan dat ze in een team wilde werken en verantwoordelijkheid wilde krijgen over een tastbaar product. Ze is nog maar net in deze functie begonnen, maar als later blijkt dat dit niet de juiste plek voor haar is, hoop ik dat ze aan de bel trekt, zodat we erachter komen waarom het niet bij haar past en we daarop kunnen reflecteren. Reflectie is een heel belangrijk onderdeel van ons programma.’

Waarom is dat zo belangrijk?
Claudette: ‘Je moet eerst jezelf leren begrijpen. Weten wie je bent. Weten waarom je de dingen doet zoals je ze doet en van daaruit je krachten ontwikkelen om op jouw manier succesvol te worden. Je neemt jezelf altijd mee in je professionele omgeving. Daarom zijn we de samenwerking met De Baak aangegaan. Daar zit ook het verschil tussen beginnen op een startersfunctie en beginnen als trainee. Door de strategische opdrachten, maar ook door de coachingsgesprekken en het persoonlijk ontwikkeltraject maak je de verbinding met de praktijk.’

Lisa: ‘Voor de eerste module van De Baak gingen we als nieuwe groep Young Talents naar Zwitserland. Je leert daar eerst jezelf kennen. Dat is behoorlijk confronterend. Je komt erachter dat alles wat je hebt meegemaakt, hoe groot of klein dat ook is, heeft bijgedragen tot wie je nu bent. Je komt erachter welke overtuigingen je hebt en of ze je helpen of niet. Zo leer je niet alleen jezelf, maar ook de groep op een hele persoonlijke manier kennen.’

Wat heb je daar vakinhoudelijk aan?
Lisa: ‘Met die groep Young Talents doe je de strategische opdracht, waar Claudette zojuist aan refereerde. Sommige van ons zijn introvert,anderen extrovert. Sommigen zijn heel technisch onderlegd, anderen meer visionair. Er zijn mensen bij die heel goed gedijen bij procesmatig werken en er zijn vrije denkers. Doordat we dit van elkaar weten, kunnen we onze eigenschappen en vaardigheden gebruiken om het maximale uit die strategische opdracht te halen.’

Claudette: ‘Onze Young Talents hebben hele verschillende achtergronden. De een heeft Computerwetenschappen gestudeerd, de ander Marketing, Finance, Bedrijfskunde of Technische Natuurkunde. We hebben mensen uit Nederland, maar ook uit Cyprus, Azerbeidzjan, India en Libanon. Diversiteit is ontzettend belangrijk, omdat we daarmee zoveel krachten kunnen bundelen om onze producten en diensten te optimaliseren. Maar het is ook belangrijk dat ze een aantal waarden delen, zoals zelfredzaamheid, initiatief durven nemen, eigenaarschap en ambitie. Op dat soort overeenkomsten vinden ze elkaar.’

Hoe zorg je ervoor dat je voor al die verschillende mensen een uitdagend traineeship kunt aanbieden?

Claudette: ‘Natuurlijk kijken we naar welk traject het beste aansluit op iemand, maar ook welk vakgebied binnen dat traject interessant is en welke rollen bij iemand passen. Dat is de basis. Maar het programma passen we elk jaar een beetje aan, zodat we het kunnen verbeteren. Daarom hebben we ook een traineepanel dat ons vertelt op welke punten we het programma beter op hen kunnen laten aansluiten. Die inside information heeft ons denk ik geholpen om deze prachtige award te winnen.’

Lisa: ‘Ik zit pas anderhalf jaar bij KPN, maar ik durf wel te stellen dat ik zonder dit traineeship, zonder de mogelijkheid tot persoonlijke ontwikkeling, zonder die persoonlijke aandacht voor mijn rol binnen de organisatie, nooit zoveel had geleerd over mezelf. Nooit zo snel had geleerd waar ik wel en niet thuis hoor en over waar ik naartoe wil werken in mijn carrière. Het geeft een enorme boost aan mijn carrière.’

Volg jij een WO-masterstudie richting IT, data, finance of sales en oriënteer je je op een baan na je afstuderen? Ontdek jouw mogelijkheden als trainee bij KPN.